viernes, 22 de septiembre de 2017

El primer "robot molecular" capaz de construir moléculas

Científicos de la Universidad de Manchester han creado el primer "robot molecular" del mundo que es capaz de realizar tareas básicas, incluyendo la construcción de otras moléculas. Los minúsculos robots, de tamaño de 1nm, con un pequeño brazo robótico, pueden ser programados para mover y construir. Cada robot individual es capaz de manipular una sola molécula y está formado por sólo 150 átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Funcionan realizando reacciones químicas en soluciones especiales que luego pueden ser controladas y programadas por los científicos para realizar las tareas básicas. En el futuro podrían ser utilizados para fines médicos, procesos de fabricación de avanzada e incluso la construcción de fábricas moleculares. El artículo de referencia “Stereodivergent synthesis with a programmable molecular machine” se ha publicado en la revista Nature (2017; 549). El director de la investigación,  profesor David A. Leigh explica: "Toda la materia está compuesta de átomos y éstos son los bloques básicos de construcción que forman las moléculas. Nuestro robot es literalmente un robot molecular construido de átomos capaz de responder una serie de comandos simples que son programados por un científico. Es similar a la forma en que se utilizan los robots en una línea de montaje de automóviles. Esos robots toman un panel y lo colocan de modo que pueda ser remachado en la manera correcta de construir la carrocería de un coche. Nuestra versión molecular puede ser programada para posicionar y remachar componentes de diferentes maneras para construir distintos productos, en una escala mucho menor, a nivel molecular”. El beneficio de tener una maquinaria tan pequeña implica una reducción enorme en la demanda de materiales, permite acelerar y mejorar el descubrimiento de nuevas moléculas, reduce en forma drástica los requerimientos de energía y aumenta la miniaturización de los productos. Por lo tanto, las aplicaciones potenciales para los robots moleculares son extremadamente variadas y emocionantes
La robótica molecular tal vez represente el límite en nuestra capacidad para realizar máquinas en miniatura.  
Imagen: University of Manchester
Lectura complementaria:                                                                                                 Stereodivergent synthesis with a programmable molecular machine