sábado, 15 de julio de 2017

La magia de los nanomateriales: "el espejo inteligente".

Un equipo de doce Investigadores de la Universidad Nacional Australiana (ANU), ha desarrollado un nanomaterial controlado por la temperatura utilizable para convertir instantáneamente una ventana en espejo. El material diseñado para reaccionar ante los cambios de calor puede utilizarse para ahorrar energía y para proteger a los astronautas y las naves espaciales de la exposición a la radiación cósmica. El investigador principal de la ANU, Dr. Mohsen Rahmani dice: “Nuestro espejo inteligente consiste en un montón de nanopartículas dieléctricas que están cuidadosamente diseñadas y dispuestas en una sola capa". La película hecha de ciertas combinaciones de nanopartículas puede "sintonizarse" para cambiar la frecuencia de una capaz de transmitir luz a otra capaz de reflejarla. La tecnología propuesta, no funciona en forma estática como los métodos ópticos actuales, por primera vez un único elemento permite controlar la luz que pasa o se refleja. Como las dimensiones de las nanopartículas son del mismo orden de magnitud de la luz pueden interactuar con diferentes frecuencias y redirigir su trayectoria para transmitirla o reflejarla. El “gatillo” es la temperatura. Las nanopartículas se pueden distribuir a través de una superficie como el vidrio de tal manera que reflejen toda la luz, o sólo la mitad de la luz, al variar la temperatura. Esto es fundamental para el ahorro de energía porque se puede ajustar para lograr un 50% de transmisión y 50% de reflexión, o 100% de transmisión y 0% de reflexión. 
La magia de los nanomateriales permite utilizar una delgada película formada por nanopartículas de diseño adecuado para convertir al instante una ventana espejo y un espejo en ventana al variar la temperatura.

El nanomaterial refleja o trasmite la luz al  variar su temperatura (ANU)


Lectura complementaria:

sábado, 8 de julio de 2017

¿Bioeconomía real o globalizada?

El avance científico-tecnológico, sustentado por el desarrollo de modelos atómicos confiables en la primera mitad del siglo XX y, potenciado fundamentalmente por su crecimiento exponencial en los últimos 67 años, queda reflejado por el incremento del CO2 debido al megaconsumo de energía fósil inherente y por el incremento en el promedio de vida conducente a un aumento, en los últimos 67 años, de 5000 millones de habitantes en el planeta. Pasamos de 2500 millones en 1950 a 7500 en el año 2017 lo que pareciera indicar una floreciente la vida humana en la tierra. No obstante, si bien el avance científico-tecnológico produjo una mejora cuantitativa importante en cuanto al promedio de vida, con perspectiva a corto plazo de superar los 100 años, trajo aparejado graves problemas con tendencia a acelerarse: aumento desproporcionado de la población mundial, aproximación a la “carga máxima de la tierra” (10.000 millones de habitantes), fuerte incremento en la demanda de energía, alimentos y servicios de salud,  aumento de la contaminación en general producto de la mayor cantidad de habitantes y de la actividad del hombre, peligrosa acumulación de gases que conducen al calentamiento global, declive constante de la diversidad biológica ante la apropiación de más espacios físicos por el hombre, falta de trabajo, concentración de los recursos en pocos habitantes y un ascenso de lo irracional.  En el contexto planteado la economía de pensamiento único, en la cual lo económico predomina sobre lo político y el mercado soluciona todos los problemas del sistema en concurrencia con la competitividad y el libre intercambio, no puede dar respuestas a las demandas de la sociedad. De los 7500 millones de habitantes actuales, casi 1000 millones no pueden comer si alguien no le proporciona alimentos y 6000 millones están fuera de una vida garantizada.  El intento histórico más reciente de romper con la inconveniencia actual de la economía partió de Nicholas Georgescu-Roegen, uno de los pensadores más notables y profundos de la economía moderna; él lanzó dos torpedos críticos a la economía vigente en sus libros Analytical Economics (1966) y  The Entropy Law and Economic Process (1971) en los cuales centra las problemáticas económicas actuales en el divorcio entre las teorías económicas y el cumplimiento de las leyes de la naturaleza. Para los economistas de pensamiento único todo es un ciclo de producción y consumo, pero para la naturaleza esto no constituye un ciclo, es sólo un gasto unidireccional de energía y recursos naturales no renovables en el tiempo que se consumen. El auguró por lo tanto un gran fracaso en la economía mundial, fracaso evidente ante la cantidad, en tiempos cada vez más cortos, de  crisis económicas. Nicolás Georgescu-Roegen señalo como única solución posible la aparición de ciencias-tecnologías capaces de generar en tiempo y forma los recursos naturales necesarios para llegar a un nuevo tipo de equilibrio en la Tierra.
Paulatinamente, debido al incremento exponencial de las innovaciones tecnológicas, se avanza hacia un incesante aumento en la capacidad de producir en forma sustentable con posibilidades de dar soluciones alternativas altamente efectivas ante la inacción de la desbordada economía de mercado.

La bioeconomía real.
La biotecnología con su capacidad transformadora de la naturaleza aparece como la tecnología “prometeica“ buscada por Georgescu-Roegen en respuesta a las problemáticas planteadas por su economía física basada en la función entropía. Hoy podemos definir a la bioeconomía real como una economía basada en la biotecnología con la habilidad de generar en tiempo y forma los recursos naturales renovables, con su acervo de 65 millones de genes y la ingeniería genética, para dar respuestas a necesidades socioeconómicas tales como la demanda de energía, alimentos, disminución de los gastos en salud y cuidado del medio ambiente, generando a su vez trabajo e ingresos en forma sustentable.  
Pareciera ser que la mejora se orienta a un Plan B, centrado en avanzar hacia la Bioeconomía cuya base científico-tecnológica es la Biotecnología y su motor productivo es la Biofábrica transgénica. Decía Georgescu-Roegen “Si la vida es lo más importante, la economía debiera ser una rama de la biología y no la vida un apéndice de la economía como plantea la economía actual”.

La bioeconomía globalizada o de conveniencia.
Los países desarrollados engloban bajo la denominación de bioeconomía a la  actividad económica que se nutre de la investigación y la innovación en las ciencias biológicas, en un intento por mantener subordinada a la naturaleza a un contexto económico ficticio. Una bioeconomía de conveniencia para disfrazar la crisis mundial en la cual las medidas de política económica recomendadas fallan en forma sistemática ante el asombro de los propios economistas quienes ven cómo las recetas aprendidas en la mayoría de las universidades no funcionan.

¿Ahora?
Es el momento apropiado de avanzar con una bioeconomía tendiente a paliar el ocaso de la economía de pensamiento único en su carrera por continuar con la acumulación del poder en desmedro de la mejora cualitativa de la vida en la Tierra. 
Debemos distinguir las voces de los ecos, la incidencia productiva de la tecnología actual nos permite incursionar en  una economía moderna, centrada en las necesidades del hombre, en el respeto de las leyes de la naturaleza y en la optimización de sus recursos generosos. 


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sábado, 1 de julio de 2017

Jaulas moleculares de alta reactividad y especificidad.

Los científicos del Trinity College Dublin, han creado “jaulas moleculares” que pueden maximizar la eficiencia de la conversión de las moléculas en las reacciones químicas y también pueden ser utilizadas como sensores y agentes de liberación de fármacos. En las jaulas pueden ser envasadas diferentes moléculas, muchas de los cuales tienen una funcionalidad específica. El artículo “Ultra-large supramolecular coordination cages composed of endohedral Archimedean and Platonic bodies”, se publicó en  la revista Nature Communications(2017; 8:15 268). Una cucharadita del polvo transportado en estas jaulas proporciona una enorme área de “superficie interna” para aumentar la reactividad; en forma increíble su capacidad de almacenamiento es similar a la de un campo de fútbol entero (4.000 m2/g). Esta importante área de superficie intrínseca con respecto al peso de la estructura, en combinación con la solubilidad, ofrece una gran promesa para la conversión de energía, mientras que el modelo estructura (hueco, con sub-jaulas) permite contener diferentes moléculas en ella; característica clave en la potencial utilización de estos “poliedros orgánico-netálicos”' (MOP), ya que los materiales pueden ser embalados para reaccionar sólo cuando las condiciones específicas sean las previstas. Por ejemplo, un fármaco podría ser encapsulado en un MOP especialmente diseñado para ser liberado en un sitio determinado, donde una molécula biológica desencadenaría su aplicación en una diana específica. En resumen, el artículo presenta jaulas de coordinación esféricas cuyos diámetros de la sección transversal se encuentran entre los más grandes de especies cristalográficas sintéticas, huecas y supramoleculares. 

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sábado, 24 de junio de 2017

Un dulce nanomaterial activa el crecimiento óseo.

La medicina regenerativa puede mejorar la calidad de vida ofreciendo enfoques menos invasivos y más exitosos para promover el crecimiento del hueso. Un equipo multidisciplinario integrado, entre otros, por el Dr. Samuel I. Stupp, Director del Northwestern's Simpson Querrey Institute for BioNanotechnology, el Dr. Wellington K. Hsu, profesor asociado de cirugía ortopédica y el Dr. Erin LK Hsu, profesor investigador asistente de cirugía ortopédica, ambos de la Northwestern University Feinberg School of Medicine, han desarrollado un nuevo nanomaterial con moléculas de azúcar en la superficie para potencial el poder regenerativo. En el nuevo nanomaterial, los azúcares se muestran en un andamio construido a partir de moléculas de autoensamblaje conocido como anfífilos peptídicos. Los investigadores estudiaron in vivo el efecto del nanomaterial, recubierto con el polisacárido sintetizado, en la actividad de un factor de crecimiento denominado proteína morfogenética ósea 2 (BMP-2). Encontraron que la cantidad de proteína necesaria para una fusión espinal se redujo a un nivel sin precedentes: 100 veces menos de la usualmente necesaria. La fusión espinal es un procedimiento quirúrgico común que une vértebras adyacentes entre sí usando un injerto de hueso y factores de crecimiento para promover su crecimiento, estabilizando la columna vertebral. El hueso utilizado en el injerto puede provenir de la pelvis del paciente o de un banco de huesos. Los polímeros de azúcar son conocidos como polisacáridos sulfatados. Cientos de proteínas tienen dominios específicos para unirse a estos polisacáridos con la finalidad de activar señales. Tales proteínas están implicadas en el crecimiento de los vasos sanguíneos, el reclutamiento de células y la proliferación celular, todos procesos biológicos muy importantes en la regeneración de tejidos. Debido a lo expuesto, los autores del artículo, publicado en la revista Nature Nanotechnology (19 de junio), sugieren la posible adaptación del método para la regeneración de otros tejidos, incluyendo el músculo, tendones y cartílagos. Los nanomateriales biodegradables actúan como una matriz extracelular artificial formada por filamentos diminutos a nanoescala capaz de imitar a las células del cuerpo que activan el BMP-2 para emitir señales y hacer que ciertos tipos de células madre se conviertan  en óseas.  La investigación se centra en el gran impulso de señalización producido por la nanoestructura azucarada para lograr la regeneración ósea a través de la activación del factor de crecimiento BMP-2. Con pequeños cambios de diseño, el método puede ser utilizado con otros factores de crecimiento para la regeneración de todo tipo de tejidos, incluso para potenciar factores de crecimiento producidos por biotecnología recombinante en vez de los naturales presentes en nuestro cuerpo.                                                                                              
Factor de crecimiento, proteína morfogenética ósea.
                                                                                                            

Lectura complementaria:
Sulfated glycopeptide nanostructures for multipotent protein activation.
Patente WO2005056039.

sábado, 17 de junio de 2017

SENSE.nano para MIT.nano.

Ante la proximidad de la apertura oficial del nuevo edificio MIT.nano, que albergará algunas de las instalaciones más importantes del mundo para la investigación en nanociencia y la nanotecnología, el Massachusetts Institute of Technology (MIT), lanzó oficialmente un nuevo “centro de excelencia” llamado SENSE.nano, que se dedicará a “empujar” las fronteras de la investigación en nanotecnología. El MIT es “famoso por hacer”, cuenta con una comunidad de fabricantes y una concentración de personas brillantes contentos de compartir sus experiencias y sus ideas. En una escala mucho más grande, esta misma magia se espera, en la creación de SENSE.nano. Como primera actividad el “centro de excelencia” reunirá a una amplia gama de investigadores, inventores y empresarios fascinados por la potencial aplicación de sensores y sistemas de detección para transformar nuestro planeta. El desarrollo generalizado de nuevos tipos y dispositivos de detección podría solucionar muchos de los problemas más acuciantes de la actualidad. Dicha tecnología puede resolver los problemas que han plagado a la humanidad desde hace milenios, incluyendo la seguridad alimentaria y del agua, la salud, y la degradación del medio ambiente. 
Un equipo de docentes y estudiantes del MIT han estado desarrollando nanosensores de bajo costo para ser incorporados en el envasado de frutas y verduras. Los sensores podrían detectar la acumulación de gases conducentes a la maduración prematura o descomposición, como una manera de reducir la cantidad de comida desperdiciada durante el transporte y almacenamiento. Otro ha desarrollado  fibras flexibles extensibles para su implantación en el cerebro y la médula espinal, lo que en última instancia podrían conducir a formas de restaurar el movimiento de las personas con lesiones de la médula espinal.
Existe la posibilidad concreta de acceder a los datos sobre cómo el mundo funciona realmente, y con esos datos, dar el siguiente paso de influir en el medio ambiente para mejorar nuestra salud, proteger el entorno natural, y controlar edificios, estructuras y dispositivos para asegurarse su correcto funcionamiento.  La oportunidad es enorme. “El futuro se mide en nanómetros”, dice Vladimir Bulovic, profesor del MIT .

MIT.nano

Lectura complementaria:
MIT News.

sábado, 10 de junio de 2017

Detección del cáncer de próstata en una gota de sangre.

Científicos de la University of Alberta (Canadá) desarrollaron un método que permitirá evitar dolorosas biopsias para detectar el cáncer de próstata agresivo. La prueba incorpora una plataforma de nanotecnología única para hacer el diagnóstico utilizando sólo una gota de sangre, y es significativamente más preciso que los métodos de detección actuales. El Extracellular Vesicle Fingerprint Predictive Score ( EV-FPS / Nanostics Inc.) combina la información de millones de nanofragmentos de células cancerosas en la sangre para reconocer una huella digital única de cáncer de próstata agresivo. Se evaluó un grupo de 377 hombres enviados por los urólogos con sospecha de cáncer de próstata. El EV-FPS identificó correctamente los pacientes con el cáncer agresivo con una precisión 40 % mayor  que el análisis del antígeno prostático específico (PSA). Las pruebas actuales, tales como el PSA y el examen rectal digital (DRE), conducen a menudo a biopsias innecesarias. Más del 50 por ciento de los hombres que se someten a una biopsia no tienen cáncer de próstata, no obstante deben  sufrir el dolor y los efectos secundarios del procedimiento, tales como una infección o sepsis.  Se estima que la implementación exitosa de la prueba EV-FPS podría eventualmente eliminar, sólo en E.E.U.U., 600 mil biopsias innecesarias, 24 mil hospitalizaciones y hasta el 50 por ciento de los tratamientos preventivos realizado cada año con un importante ahorro para el sistema de salud.


Dr. John Lewis. Universidad de Alberta . Canadá.

sábado, 3 de junio de 2017

Lentes de contacto inteligentes con grafeno.

En el artículo reciente Smart Reinvention of the Contact Lens with Graphene, Kyoungjun Choi y Hyung Gyu Park, hacen una revisión sobre las perspectivas del futuro de las lentes de contacto inteligentes que incorporan grafeno en sus plataformas. La publicación cita, entre otros, un artículo, también publicado en la revista científica ACS Nano: Smart Contact Lenses with Graphene Coating for Electromagnetic Interference Shielding and Dehydration Protection”. Varios proyectos de investigación trabajan en la reinvención de la lente de contacto como un dispositivo electrónico inteligente capaz, por ejemplo, de funcionar como un biosensor autoalimentado para diversos monitoreos como la  detección en tiempo real de patógenos, bacterias, glucosa y queratitis infecciosa presentes en el líquido lagrimal. En forma reciente también se desarrolló una lente de contacto-sensor para el diagnóstico de la diabetes y el glaucoma. Además, los investigadores, están ideando numerosas aplicaciones para lentes de contacto inteligentes:  desde los sistemas de administración de fármacos a la protección contra el daño de la radiación electromagnética.
El grafeno puede cambiar la longitud focal de una lente de contacto blanda con el fin de ajustar la visión cercana y lejana. Una única lente de contacto podría ser multifocal debido a que una membrana de grafeno puede cambiar su curvatura en forma reversible de cóncava a convexa en virtud de una polarización eléctrica.
El efecto de protección de interferencias electromagnéticas (EMI) constituye una característica prometedora del grafeno en una lente de contacto inteligente. Resulta  esencial para la lente incorporar una antena inalámbrica con la finalidad de interactuar con las ondas electromagnéticas facilitando la comunicación de datos, sin embargo, la exposición continua a las ondas electromagnéticas puede dañar los ojos por quemaduras a baja temperatura o por deshidratación. El recubrimiento de un lado con hidrogel conteniendo grafeno protege el globo ocular del daño de las ondas electromagnética similares, en su frecuencia, a las de comunicación 4G y Bluetooth.
Nanowerk
En el futuro, las lentes de contacto inteligentes podrán ser muy utilizadas para monitoreo y diagnostico de enfermedades de forma continua y en la terapéutica  como  plataformas de liberación de fármacos oculares. Además, las lentes, podrán ser equipadas con una aplicación de visualización con el fin de proporcionar la realidad aumentada, es decir, la visión directa o indirecta de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con otros virtuales para la creación de una realidad mixta proyectada directamente en el campo de la visión.  

sábado, 27 de mayo de 2017

Inmunoterapia del cáncer con nanovacunas.

Investigadores del UT Southwestern Medical Center desarrollaron, por primera vez,  vacunas de nanopartículas para producir inmunoterapia al ser dirigidas a diferentes tipos de cáncer. Consiste en antígenos tumorales (proteínas tumorales que pueden ser reconocidas por el sistema inmune) dentro de una nanopartícula de polímero sintético. Las nanovacunas contienen partículas minúsculas capaces de estimular el sistema inmune para originar la respuesta inmune. El objetivo es ayudar a los cuerpos de las personas a combatir el cáncer. Las nanopartículas se realizaron con un  polímero especial para entregar con precisión los antígenos tumorales a las células inmunes produciendo, en forma segura y robusta, células T específicas del tumor con capacidad de matar las células cancerosas. El estudio se publicó en la revista Nature Nanotechnology.

La luz del láser puede ser vista gracias a las nanopartículas
 dispersas en la solución de la nanovacuna. 
Las vacunas clásicas requieren células inmunes para recoger antígenos tumorales en un “sistema de depósito” y luego viajar a los órganos linfoides activando las células T, En cambio, las vacunas de nanopartículas, pueden viajar directamente a los ganglios linfáticos del cuerpo para activar respuestas inmunes específicas del tumor. En este caso, la nanovaccine UTSW experimental funciona mediante la activación de una proteína adaptadora llamada STING, la cual a su vez estimula el sistema de defensa inmunológico del cuerpo para prevenir el cáncer. Los científicos examinaron una variedad de modelos de tumores en ratones: melanoma, cáncer colorrectal, y cánceres relacionados con el VPH de las regiones del cuello uterino y anogenitales. En la mayoría de los casos, la nanovacuna ralentizó el crecimiento del tumor y extendió la vida de los animales. El Dr. Jinming Gao dice “el campo de las vacunas de nanopartículas ha crecido y despertó un gran interés del mundo académico y la industria en la última década. El Dr Zhijian Chem agrega: “Los recientes avances en la comprensión de la inmunidad innata y adaptativa también han dado lugar a más colaboraciones entre inmunólogos y nanotecnólogos; estas asociaciones son fundamentales para impulsar el rápido desarrollo de nuevas generaciones de nanovacunas.” El equipo de investigación está trabajando ahora con los médicos de la UT Southwestern para comenzar los ensayos clínicos de la nanovacuna en múltiples tipos de cáncer.

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sábado, 20 de mayo de 2017

La nanotecnología aumenta 40% la producción de melones.

Nanolabs, una empresa especializada en nanotecnología, logró aumentar  la producción de melones  un 40% en una granja en Almería, gracias al cambio del sistema de riego de la finca. En 2015, cosecharon 30.000 kilos, mientras que en el mismo periodo de 2016, esta cifra aumentó a 50.000 kilos; un crecimiento del 40%. Para lograrlo, Nanolabs aplicó la solución nanotecnológica  ASAR, capaz de actuar físicamente sobre el agua. Se hace incidir fotones de determinada radiación capaces de disminuir los puentes de hidrógeno existentes entre las moléculas, como consecuencia, se reduce el tamaño de los agregados acuosos, estas se vuelven más activas, originando un mejor transporte de nutrientes a los cultivos y una mejora significativa en su uso. El aumento de la producción no es el único beneficio del proyecto. También mejora la calidad de la fruta y, reduce el consumo de agua para el riego, el uso de fertilizantes y de productos fitosanitarios, en un 20%. Para Javier Llanes, CEO de Nanolabs, "el aumento espectacular de la producción de melón es sólo un ejemplo de los grandes beneficios que la nanotecnología puede aportar al sector agrícola. En Nanolabs, aplicamos la tecnología para promover la sostenibilidad y trabajamos en proyectos innovadores para generar impresionantes mejoras tanto de la producción como en el ahorro del consumo de agua ".


sábado, 13 de mayo de 2017

Microscopio de fuerza atómica 3D.

La Microscopía de Fuerza Atómica (AFM), es una técnica extremadamente sensible, que permite obtener la imagen superficial de los materiales y/o caracterizar sus propiedades físicas, a la escala atómica, mediante la detección de la fuerza originada entre la superficie y una nanopunta controlada con precisión. Sin embargo, el AFM convencional sólo proporciona la componente normal a la superficie de la fuerza (la dirección Z) e ignora los componentes paralelos a la superficie (las direcciones X e Y). Para caracterizar completamente los materiales utilizados en dispositivos a nanoescala, es necesario obtener información acerca de las propiedades electrónicas, magnéticas, y elásticas, no sólo la dirección Z, también es deseable medir estos parámetros en la direcciones X e Y paralelas a la superficie del material. La medición en las tres direcciones en la escala atómica aumenta nuestra comprensión de la composición química y de las reacciones, la morfología de la superficie, la manipulación molecular, y la operación de nanomáquinas. Un equipo de investigación en la Universidad de Osaka desarrolló el método denominado "Bimodal AFM" para obtener información sobre las superficies de los materiales en X, Y, y Z (es decir, en tres dimensiones). Los investigadores midieron la fuerza total en 3D, entre una punta de AFM y la superficie de germanio (Ge). En su técnica, la punta controlada con precisión de un brazo mecánico, se mueve sobre la superficie de material a dos frecuencias diferentes para proporcionar información en ambas direcciones: vertical y paralela. La historia y crecimiento de la nanotecnología está fuertemente emparentada con la capacidad de “observar a nivel nano” mediante el desarrollo de microscopios específicos.  Esta variante de la microspopía AFM  expandirá la comprensión de la estructura y propiedades físicas de las superficies de los materiales a escala subatómica.


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sábado, 6 de mayo de 2017

Internet: velocidad lenta y servicio caro.

El empresario chino Jack Ma, padre de Alibaba, la plataforma de e-commerce más poderosa del mundo, le dijo al presidente de la Argentina y a los ministros: “Lamento que acá la velocidad de Internet sea tan lenta y el servicio tan caro”. Una frase con un significado relevante. Si queremos participar el contexto mundial, no basta con hacer que los combustibles, la corriente eléctrica y el gas tengan precios internacionales, también lo debe tener Internet (y el cable). Además, si queremos fomentar emprendimientos y negocios a gran escala debemos lograr en cada uno de los citados servicios confiabilidad y, en el caso particular de Internet, contar con la velocidad adecuada para no dejar en desventaja a nuestros innovadores. También Jack Ma, destacó en su conferencia,  el rol de la tecnología, “de acá a los próximos 30 años, la tecnología debe ayudar a combatir la pobreza”. Una alusión a la nueva economía tecnológica o economía de las tecnologías opuesta a la economía actual incapaz de dar las soluciones inclusivas reclamadas por los habitantes del planeta. Un reciente informe sobre conectividad indica que la Argentina tiene el mayor porcentaje de usuarios de Internet de América Latina (69,4% - siete de cada diez argentinos ya están conectados), seguida de Uruguay (64,6%) y Chile (64,3%),  pero la velocidad está entre las más bajas de la región. ¿Cuál es la causa por la cual tenemos Internet lento y caro? Tal vez el negocio de pocos vulnere los intereses del país y el derecho de muchos. Gracias Jack Ma, tal vez a usted lo escuchen.                                                                                                                                                                                                

sábado, 29 de abril de 2017

"Nanomedicina para terminar con el cáncer".

En el año 2016, el ex presidente de los EEUU, Barack Obama, durante el último discurso de su presidencia ante el Congreso anunció una "nueva campaña nacional" para acabar con el cáncer, mediante el aumento de los recursos públicos y privados para luchar contra la enfermedad el doble de rápido que hasta ahora.
"Por los seres queridos a los que hemos perdido, por la familia a la que todavía podemos salvar, hagamos que Estados Unidos sea el país capaz de curar el cáncer de una vez por todas", afirmó Obama.
La iniciativa consiste en aumentar los recursos, tanto privados como públicos, para luchar contra el cáncer, y en romper las barreras entre los centros de investigación sobre la enfermedad para que se alcancen niveles sin precedentes de cooperación.
El objetivo de esta iniciativa es simple: duplicar el ritmo de avance para hacer en cinco años que se podría lograr en una década.
"Este es nuestro lanzamiento a la Luna. Sé que podemos ayudar a solidificar un compromiso global genuino para acabar con el cáncer tal y como lo conocemos hoy, e inspirar a una nueva generación de científicos para que busquen nuevos descubrimientos", concluyó el vicepresidente.
Surgen dos preguntas:
¿Existe alguna otra causa que exija tal premura?
¿Cómo hacerlo tan rápido?  
Las respuestas las da la NASA en el siguiente vídeo (imperdible):


sábado, 22 de abril de 2017

Sondas cerebrales flexibles reducen el daño tisular.

El diseño de electrodos más pequeños y flexibles para recoger las señales del cerebro constituye un reto. Cuanto más pequeño es el tamaño del electrodo, más difícil es detectar una señal. Sin embargo, un equipo del DGIST (Daegu Gyeongbuk Institute of Science and Technology) de Corea desarrolló nuevas sondas, pequeñas, flexibles y capaces de leer las señales del cerebro con claridad. La sonda consta de un electrodo para registrar la señal de cerebro. La señal viaja a través de una línea de interconexión a un conector que la transfiere a los aparatos para su medición y análisis. El electrodo se inicia con una base delgada de oro unida a diminutos nanocables de óxido de zinc recubiertos de una fina capa de oro y finalmente con un polímero conductor. Estos materiales combinados aumentan el área de superficie efectiva de la sonda y la fuerza del electrodo, manteniendo su flexibilidad y compatibilidad con los tejidos blandos. La línea de interconexión está hecha de una mezcla de grafeno y el oro. El grafeno es flexible y el oro es un excelente conductor. Los investigadores probaron la sonda y demostraron su capacidad para leer las señales del cerebro con mucha nitidez. Las sondas con los pequeños electrodos flexibles pueden ser útiles para controlar y registrar las funciones del sistema nervioso o para enviar señales eléctricas al cerebro. Los electrodos ubicados para registrar la actividad neuronal del cerebro pueden ayudar a tratar enfermedades como el Parkinson y la epilepsia. También permiten mejorar las interfaces cerebro-máquina optimizando el control de las prótesis.  Los electrodos neurales de oro y grafeno, flexibles, reducen al mínimo el daño tisular y permiten transmitir con claridad las señales del cerebro.


Lectura Complementaria: