viernes, 5 de julio de 2013

El metiloma cerebral.

En el artículo “Global Epigenomic Reconfiguration During Mammalian Brain Development”, publicado en la revista Science el 4 de julio del 2013 por un equipo de investigadores de España y los EEUU, se muestran estudios realizados a partir de una decena de cerebros de personas muertas para comprender los mecanismos del aprendizaje, las enfermedades psiquiátricas, el caos emocional del cerebro adolescente y  estudiar posibles relaciones con trastornos como la depresión, el consumo de drogas y las tendencias suicidas. El equipo constituido por 22 científicos estableció experimentalmente  los cambios producidos cuando un grupo químico  conocido como metilo, se adhiere a la citosina, una de las cuatro sustancias químicas (A, C, G y T) constituyentes del ADN. Ellos observaron que el ADN de las neuronas se va llenando de metilos (cambios epigenéticos) desde el nacimiento de un bebé hasta el final de su adolescencia, justo en la etapa con mayor capacidad de aprendizaje. La metilación del ADN está implicada en el desarrollo del cerebro de mamíferos y en la  plasticidad subyacente al aprendizaje y la memoria. Durante el desarrollo, de fetal a adulto joven se produce una reconfiguración generalizada del genoma neuronal del cerebro debido a la metilación obteniéndose un muevo mapa genético: el metiloma cerebral (mapa de metilación del ADN de las neuronas del cerebro).
La metilación del ADN alcanza a su pico alrededor de los 16 años. Las enfermedades llegarían cuando se interrumpe o disminuye este proceso normal de metilación del ADN, ya sea por factores genéticos o ambientales, como el estrés y el consumo de drogas en edades tempranas.Para los autores del estudio, la multiplicación de estas metilaciones en el ADN de las neuronas cuando el cerebro se desarrolla a toda velocidad desempeña un papel importante en la transformación del cerebro ante el aprendizaje y las experiencias vividas en la niñez y la adolescencia. Una nueva dimensión, un nuevo aporte a la cognociencia.
Lectura complementaria:
Global Epigenomic Reconfiguration During Mammalian Brain Development.