sábado, 17 de enero de 2015

La nanotecnología "ilumina" la cirugía del cáncer.

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón han desarrollado una nueva forma de insertar selectivamente compuestos en células cancerosas, un sistema que ayudará a los cirujanos a identificar los tejidos malignos y luego, en combinación con la fototerapia, destruir cualquier célula cancerosa subsistente al retirar el tumor.  Los resultados de la investigación, publicados en la revista Nanoscale, han mostrado un éxito notable en animales de laboratorio. El trabajo se basa en el uso de un compuesto conocido denominado naftalocianina que tiene algunas propiedades inusuales cuando se expone a la radiación infrarroja; produce un brillo en las células cancerosas para  guiar a los cirujanos, y también la posibilidad de destruirlas, tanto por calentamiento como por la producción de especies de oxígeno reactivas en su interior. Mediante el ajuste de la intensidad de la luz, la acción del compuesto puede ser controlada y optimizada para matar las células cancerosas residuales. Sin embargo la naftalocianina no es soluble en agua y tiende a formar agregados en  el interior del cuerpo haciendo imposible su paso a través del sistema circulatorio para establecer residencia en las células cancerosas.
Los expertos de la Universidad de Oregón superaron estos problemas mediante el uso de un polímero especial, soluble en agua, para formar con la naftalocianina un dendrímero. Finalmente el dendrímero, una muy pequeña nanopartícula, se aprovecha de ciertas características físicas exclusivas de los vasos sanguíneos de las células cancerosas para llegar hasta ellas. Una vez en el lugar y, expuestas a la radiación infrarroja cercana, las células cancerosas brillarán  creando una hoja de ruta biológica capaz de permitir al cirujano identificar lo tejidos para eliminarlos. Al mismo tiempo, la exposición a la radiación, activa la naftalocianina para eliminar las células cancerosas restantes. Este doble golpe debido a la combinación de la cirugía con la fototerapia de nanopartículas resulta en un método no tóxico y altamente específico, todo lo contrario a las quimioterapias y/o las radioterapias utilizadas en la actualidad. Si brilla ...