sábado, 12 de abril de 2014

Nanofiltración del agua contaminada.

Los países  tienen graves problemas con el agua, no solo asociados a su escasez, sino también a su calidad. La contaminación del agua superficial y de los acuíferos subterráneos va en aumento con contaminantes cada vez más difícil de eliminar. Cuando el problema no es la falta de agua, sino su mala calidad, se recurre a sistemas de filtrado y depuración convencionales. Los sistemas de osmosis inversa han sido escogidos durante décadas como el mejor sistema de filtrado de agua a nivel industrial, siendo además ampliamente instalados en establecimientos industriales e incluso a nivel residencial. No obstante la osmosis inversa tiene importantes inconvenientes: desperdicia hasta un 80 % de agua en su proceso depurador, elimina del agua los minerales y sales esenciales para nuestro bienestar, consume energía eléctrica, necesita alta presión para su buen funcionamiento y ofrece un caudal bajo de agua. Ahora la nanotecnologia con sus nanotubos de carbono permite fabricar filtros con ventajas destacables: no desecha agua, no elimina sales necesarias para la salud, requiere menos presión, consume menos energía y no hay prácticamente pérdida de caudal. Los distintos nanofiltros permiten eliminar del agua, minerales, calizas,  metales pesados, residuos químicos orgánicos-biológicos, sustancias cancerígenas, pesticidas, virus, bacterias, residuos de antibióticos… Existen muchas variantes patentadas y comerciales de nanofiltros con una variabilidad de nanoseparadores, desde nanotubos de carbono hasta  proteínas. La importancia de la nanofiltración  para los países en vías de desarrollo reside en su capacidad para ofrecer una filtración y depuración con bajo costo en cualquier sitio.  La gama de nanofiltros incluye desde un sistema portátil individual para tratar hasta 1.200 litros de agua, hasta una microplanta solar móvil de nanofiltrado capaz de depurar hasta 15.000 litros con cada juego de cartuchos. Una importante contribución de la nanotecnología a la solución de los problemas ambientales.