sábado, 27 de diciembre de 2014

Nanopartículas aumentan un 200% la producción de biogás a partir de residuos orgánicos.

Investigadores del Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2) y de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) han desarrollado BiogásPlus, una tecnología que permite aumentar hasta un 200% la producción de biogás mediante la introducción controlada de nanopartículas de óxido de hierro en los procesos de tratamiento de residuos orgánicos. El sistema se basa en la utilización de nanopartículas de óxido de hierro como un aditivo para estimular la actividad de las bacterias encargadas de degradar la materia orgánica. Este aditivo aumenta de manera sostenida la producción de biogás y al mismo tiempo transforma las nanopartículas de hierro en sales inocuas. El desarrollo constituye un enfoque totalmente innovador en la mejora de la producción de biogás y el tratamiento de residuos orgánicos por constituir la primera aplicación de nanopartículas para esta finalidad. Hoy en día la producción de biogás es relativamente poco eficiente, convirtiendo sólo del 30 al 40% de la materia orgánica, si se compara con otras fuentes de energía. Las pruebas de BiogásPlus han demostrado un incremento de hasta un 200% en la producción del gas combustible. Esto constituye una solución rentable y sostenible para el procesamiento de residuos orgánicos, favoreciendo la expansión de esta fuente de energía renovable. De momento, BiogásPlus ya se ha aplicado con éxito en celulosa y barros de plantas depuradoras urbanas, pero también puede ser utilizada en diferentes aplicaciones de la digestión anaerobia, como por ejemplo, residuos agrícolas, residuos industriales y urbanos. La tecnología BiogásPlus, que ya ha sido patentada, recibió en 2011 una subvención de 100.000 dólares de la Fundación Bill & Melinda Gates para poner a prueba la capacidad de las nanopartículas de óxido de hierro, lo que permitió comprobar la eficacia de su aplicación en un digestor piloto de 100 litros de capacidad. Este año BiogásPlus ha sido uno de los proyectos ganadores de la tercera edición del Fondo de Emprendedores de Repsol. Otro ejemplo de simbiosis entre la nanotecnología y la  biotecnología.

2 comentarios:

  1. Programmed Iron Oxide Nanoparticles Disintegration in Anaerobic Digesters Boosts Biogas Production. Small. Volume 10, Issue 14, pages 2801–2808, July 23, 2014.
    http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/smll.201303703/abstract

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