sábado, 18 de julio de 2015

La epigenética neuronal y la cognición social.

En los seres humanos, el neuropéptido  oxitocina desempeña un papel crítico en el comportamiento social y emocional. Las acciones de esta molécula son dependientes de una proteína receptora codificada por el gen del receptor de oxitocina (OXTR). La metilación del ADN del  OXTR, una modificación epigenética, influye directamente en la transcripción de genes y es variable en los seres humanos. Sin embargo, el impacto de esta variabilidad en los comportamientos sociales específicos no es bien conocido. En la publicación, “Epigenetic modification of the oxytocin receptor gene influences the perception of anger and fear in the human brain”, se presenta el trabajo de un equipo de investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Virginia en el cual se  estudia el impacto de la  metilación del OXTR en la variabilidad de los procesos perceptivos sociales a menudo vinculados con la oxitocina, tales como la percepción de las emociones faciales y la atenuación de la respuesta al miedo. Utilizando un enfoque epigenético de imágenes se estableció una relación entre metilación del OXTR y la actividad neuronal en respuesta al procesamiento emocional. En concreto, los altos niveles de metilación del OXTR se asociaron con una mayor cantidad de la actividad en las regiones asociadas con la percepción  facial y  el procesamiento-regulación de la emoción. Los resultados destacan la importancia de incluir los mecanismos epigenéticos en la descripción del sistema de la oxitocina endógena y confirman además el papel central de la oxitocina en la cognición social. Este enfoque vincula la variabilidad epigenética con los endofenotipos neuronales para explicar en términos generales las diferencias sociales individuales.