sábado, 7 de noviembre de 2015

El lanosterol y la prevención-reversión de las cataratas.

Las cataratas constituyen la principal causa de pérdida de la visión en el mundo. Su incidencia en la población comienza a ser significativa a partir de los 40 años y se estima presente en el 50% de los mayores de 70 años. Las cataratas se producen como consecuencia de la agregación de proteínas en la lente ocular humana o cristalino. La edad y el envejecimiento son las causas más comunes para la aparición de cataratas, si bien otros factores, incluidos los genéticos, también intervienen en el proceso. Así, mutaciones en diferentes genes implicados en la síntesis de las proteínas o en otros procesos relacionados con el mantenimiento del cristalino han sido identificados en familias con mayor riesgo a tener cataratas congénitas. Dos de las proteínas del cristalino más abundantes, la cryaa y la CRYAB, actúan impidiendo la agregación de proteínas dañadas, pero con los años, sus concentraciones no son suficientes y las proteínas dañadas se acumulan en la lente, se agrupan, bloqueando la luz y produciendo la nubosidad reveladora de las cataratas. El Dr. Ling Zhao de la Universidad de California (UC), San Diego, y su equipo publicaron en la revista Nature el artículo “Lanosterol reverses protein aggregation in cataracts”  en el cual, luego de un importante trabajo de secuenciación genética, establecieron  mutaciones  en varios niños con cataratas en el gen LSS ( W581R y G588S), mutaciones causantes de una disminución en la producción de lanosterol, un compuesto natural en el cuerpo y del cual derivan todos los esteroides. No obstante sus padres al no tener las mutaciones citadas  presentaban valores normales en la concentración de lanosterol y no sufrían de cataratas. 
La gravedad de las cataratas se mide en una escala de cero a cuatro. Estudios realizados en perros y ratones a los que se les aplicaron soluciones de lanosterol en los ojos produjeron una mejora de un grado en la severidad de las cataratas después de 4 semanas de tratamiento. El lanosterol podría prevenir la formación de cataratas y su reversión. Ahora todo está listo para comenzar las pruebas que conduzcan a la comprobación de su efecto y la aprobación para su utilización en humanos. Un largo pero esperanzador camino.

Lectura complementaria:
Lanosterol reverses protein aggregation in cataracts

No hay comentarios:

Publicar un comentario