sábado, 25 de junio de 2016

Chip de grafeno para detectar mutaciones en el ADN.

Investigadores de la Universidad de California liderados por el Dr. Gennadi Glinski desarrollaron un chip, para detectar en tiempo real mutaciones en el ADN, capaz de trasmitir la información en forma inalámbrica a dispositivosa móviles tales como como un teléfono inteligente o un ordenador portátil. La mutación genética más común denominada polimorfismo de un solo nucleótido (SNP) constituye la variación de una sola base (A, C, G o T) en la secuencia de ADN. La mayoría de los SNPs no tienen ningún efecto discernible sobre la salud, no obstante algunas están asociadas a condiciones patológicas como el cáncer, la diabetes, las enfermedades del corazón, enfermedades neurodegenerativas, enfermedades autoinmunes e inflamatorias. Para la detección de las mutaciones el chip consta de una sonda de DNA incrustada en un transistor de efecto campo de grafeno. La sonda de ADN de doble cadena contiene una secuencia que codifica para un tipo específico de SNP. El chip está específicamente diseñado y fabricado para la  captura de moléculas de ADN (o ARN) con un solo nucleótido modificado. Cuando las piezas de ADN (o ARN) mutadas se unen a la sonda, se genera una señal eléctrica. En este desarrollo, la sonda de ADN es una hélice doble que contiene dos cadenas de ADN complementarias  diseñadas para unirse débilmente entre sí. Una de las hebras se adosa al transistor de grafeno, y otra queda unida débilmente. Cuando la hebra de ADN con SNP con secuencia complementaria se une con la hebra fija al transistor, la otra es desplazada generando la señal eléctrica responsable de la detección de la SNP en forma rápida y sencilla. El método constituye un ejemplo de la combinación de la nanotecnología con la dinámica del ADN para realizar en un sensor electrónico de alta especificidad.  


Lectura complementaria.