sábado, 18 de octubre de 2014

Análisis nanoplasmónico de moléculas importantes.

El Dr Srikanth Singamaneni, profesor asistente en el Department of Mechanical Engineering and Materials Science at Washington University y el posdoc Limei Tian presentaron en  un simposio internacional realizado en el Convention Center en Baltimore, su “Plasmonic paper for detecting chemicals and biologically important molecules”. El “papel plasmónico” consiste en un papel de filtro estándar de laboratorio, impregnado con nanopartículas de oro, con capacidad para detectar y caracterizar pequeñas cantidades (trazas) de productos químicos y moléculas biológicamente importantes tales como moléculas de explosivos, de armas químicas, de armas biológicas, de contaminantes ambientales y de marcadores para diagnosticar enfermedades.
Cuando un gas está fuertemente ionizado, en estado de plasma, los portadores de carga libres pueden interaccionar fácilmente con la radiación electromagnética de baja frecuencia oscilando en resonancia con ésta, produciéndose así un fenómeno vibratorio típico de los plasmas, conocido como “plasmón”. Los plasmones de superficie son un tipo especial de plasmones asociados a la superficie de los metales debido a las oscilaciones colectivas de electrones restringidos en nanovolúmenes metálicos. Para que este fenómeno ocurra la partícula debe tener un tamaño mucho menor que la longitud de onda de la luz incidente. Plasmones de superficie localizados en nanoestructuras metálicas tienen propiedades ópticas únicas con características que dependen de la composición del metal, tamaño, forma de las estructuras y del medio circundante (dónde se encuentran las moléculas que se quieren detectar).Si bien todavía queda mucho por hacer sobre la selectividad del “papel plasmónico” debido a las posibles interferencias en las mediciones en ambientes con una importante cantidad de moléculas de distinto origen, ya podemos incorporar una nueva dimensión de estudio en la Química Analítica: el análisis nanoplasmónico de trazas.