sábado, 17 de febrero de 2018

Nanopartículas, metagenómica microbiana y salud pública

En el artículo “Metagenomic analysis of microbial communities yields insight into impacts of nanoparticle design” publicado en la revista Nature Nanotechnology(15 de enero 2018) P. J. Vikesland y colaboradores, del Institute for Critical Technology and Applied Science (ICTAS), Virginia Tech, USA, presentan una forma de investigar el efecto de las nanopartículas en un microbioma particular: mirando el ADN de una comunidad microbiana entera en lugar de especies individuales. La estrategia, denominada análisis metagenómico, secuencia el ADN de todos los microbios simultáneamente en una muestra, produciendo una visión general de los genes funcionales en ese entorno. En el  estudio analizaron las comunidades microbianas de lodo activado utilizado en las plantas industriales para descomponer los contaminantes de las aguas residuales. Estas comunidades comprenden una cantidad asombrosa de microorganismos, muchos de los cuales no se pueden cultivar en el laboratorio, e incluso si se pudiera, las complejas interacciones en las comunidades microbianas en el mundo real no pueden reproducirse mediante experimentos con unas pocas especies. Las nanopartículas usadas en la investigación fueron esferas y varillas de oro las cuales se introdujeron en las plantas de tratamiento de las aguas residuales.
Crédito:(ICTAS), Virginia Tech, USA 
Luego han realizado un análisis metagenómico a los 7 días y otro a los 56 días. Resultó que las nanopartículas modificaron la distribución de genes en la comunidad microbiana del lodo activado. Las nanopartículas esféricas tuvieron una mayor influencia que las nanobarras. Entre los genes afectados se han encontrado aquellos que ayudan a las bacterias infecciosas a evadir los antibióticos. Los resultados sugieren que el análisis metagenómico es una herramienta suficientemente sensible como para detectar cambios que otros métodos podrían pasar por alto y por ende para el diseño más seguro de los nanomateriales y de su implicancia en la  salud pública.

Lectura complementaria: